[Visual Novel] [Joint Review] Ikinari Anata ni Koishiteru

15942797_1294622063910441_1164003591_o.pngEs muy difícil conocer a alguien que esté en el mundo de las novelas visuales y que quizás no haya oído de Subarashiki Hibi, quizás no tan difícil como otro trabajos mucho más referenciados del medio, pero si alguien lleva un tiempo prudencial en el mundo y participa de forma activa en él, es muy probable que haya oído de SubaHibi. Lastimosamente y a nuestro pesar esta reseña no será de SubaHibi, sino de un trabajo, hermano suyo, lanzado por la misma compañía y en parte escrito por el principal escritor de SubaHibi, esta reseña será de un trabajo de menos renombre y un enfoque muy diferente, será de Ikinari Anata ni ni Koishiteiru.

Hay algo particular de este artículo y es que no lo escribo solo, esta será un tipo particular de reseña escrita a dos voces y me he traído a Tsukune quien me acompañara en esta disección de Ikikoi, nombre acortado de esta obra para no estar todo el tiempo escribiendo su nombre de longitud astronómica. Por el bien de la claridad escribiremos con colores diferentes.

[Verde] Kageroyami
[Azul] Tsukune

Ikikoi es un trabajo peculiar tanto en el buen como mal aspecto, desenvolviéndose en varias espectros y tropes que a la mayoría le costaría poco o nada identificar tales como la comedia,slice of life (aka situaciones cotidianas),romance y dado la demografía algunas(por no decir varias) situaciones de índole sexual que acompañan a este trabajo; todo esto reunido para narrarnos una historia ligera pero a la vez un poco difícil de digerir en ciertas ocasiones pero no se equivoquen, no en un sentido denso o intrincado sino todo lo contrario; con momentos tan sumamente bajos en la calidad no solo del texto en si, si no en las descripciones o referencias que este quiere llevar a cabo haciendo que a más de uno le provoque tomarse la frente o incluso rechinar los dientes en el proceso.

Y ese es mi principal problema con ikikoi, cuando decidí leer el trabajo, lo hice con SubaHibi en mente, pensé que leyendo ikikoi tendría una muestra del SCA Ji que escribió cosas como SubaHibi, H20 footprints in the sand, Boku to kanojo no koi log, o mas recientemente Sakura no Uta y en parte, ese SCA Ji esta ahí, un escritor que empaca múltiples referencias de ciencia ficción, literatura, y filosofía mezclado con humor otaku auto referencial que no solo divierte pero que hace reflexionar en una amplia cantidad de cosas y tópicos, pero Ikikoi dista mucho de la genialidad de los trabajos que menciono arriba y si bien hay algo de eso en ella, la mayor parte del tiempo se mete de frente en situaciones tediosas y humor repetitivo, y dichos elementos están muy esparcidos en el trabajo como para realmente sentir que SCA Ji tuvo un involucramiento fuerte, con toda justicia comparar a Ikikoi con otros trabajos de más alto perfil de SCA Ji es un error en sí mismo, y el verdadero mindset para leerla es no pensar mucho en el pedigrí de uno de sus escritores y calificarla por sus propios méritos, pero, ¿es eso suficiente?

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Dejando un poco de lado sus peculiaridades y fallas en lo que a su parte técnica se refiere ikikoi nos presenta una gama de personajes y situaciones que en parte de su ruta común puede capturar de algunas formas la atención del lector pero que para su mala fortuna llegan a un punto donde no hacen más que auto reciclarse; sus personajes pueden ser y de hecho son arquetípicos y sufren poco o algunos un nulo desarrollo durante no solo la ruta común si no en sus rutas individuales; poniendo en entre dicho el desarrollo de esta y de los mismos en cuestión; dándole pocas oportunidades al lector de identificarse de alguna manera con estos o las situaciones en que se ven envueltos,y,si bien hay algunas partes en que la comedia llega a encajar de buena manera en el contexto y la situación en cuestión ayuda a los personajes a mostrar alguna que otra faceta diferente de ellos mismos; esto se llega a dar en contadas ocasiones y resulta ser insuficiente para darles lo necesario para su desarrollo y la progresión de las relaciones e interacciones entre los mismos.

Creo que podemos estar de acuerdo que la ruta común es fácilmente, la parte más divertida del juego, pero como Tsukune dijo arriba más pronto que tarde se estanca y cuando ya entras en alguna de las rutas ya el cansancio se hace un poco evidente, no solo como lector, si no que se siente que el pico de la novela ya fue sobrepasado, no ayuda mucho que el arquetipo de todas las heroínas de Ikikoi sea tsundere, y dos de las rutas en términos de personaje se sientan como exactamente la misma cosa, las otras dos tsunderes al menos son un poco diferentes y el arquetipo se hace más flexible y llegar a estas dos rutas se sienta como una especie de descanso, más una que otra. La novela dicho arriba por Tsukune tiene desarrollo prácticamente nulo en sus personajes, cambian las relaciones entre ellos, sí, pero no hay una progresión real más que de la forma como se adaptan a los eventos que presenta cada una de sus rutas y como se adaptan al romance con el protagonista. La primera impresión que alguien que entre en el trabajo sin previo conocimiento es que va a ser una comedia divertida, y durante los primeros minutos, lo es, pero realmente ver siempre la misma rutina del protagonista recibiendo siempre la pajilla más corta de todos los intercambios se vuelve cansino rápidamente.

14508Como menciona Kagero en el párrafo inmediatamente anterior,ikikoi nos presenta la típica estructura de un protagonista único y un set de heroínas, en este caso cuatro de ellas presentadas cada una en una estructura de una ruta única para cada una de ellas; pero a pesar que en el papel cada una tiene el arquetipo de tsundere (y de hecho este es el caso); este comportamiento fluctúa y de hecho se presenta con intensidades diferentes en cada una de dichas rutas. En primer lugar tenemos a nuestro protagonista;Yanagise Chouuji tu típico estudiante de secundaria que en este caso a pesar de ser alguien promedio en cuestiones generales cuenta con cierto carisma y como han de suponer una apariencia que si bien no es algo en extremo sobresaliente es lo suficiente como para poner a nuestras heroínas en cuestión a fantasear con él en determinadas estancias de la novela lo que propicia varios momentos de comedia y siendo participe el mismo de algunos otros momentos de este tipo que si bien pueden llegar a ser ligeramente hilarantes, llegan a un punto de y hacerse aburridos y cuadriculados por así decirlo; es irónico y a la vez es una lástima que lo más interesante de el en si sea su pasado y las cosas que este contiene y que sea algo que se llega a desarrollar muy poco sumado a que se muestra de manera focalizada y dispersa solo en dos puntos en específicos del trabajo.

Discrepo un poco en esto, Chouuji realmente nunca me parece un personaje medianamente con carisma, es el típico protagonista de eroge que solo por el ser protagonista atrae a las heroínas, solo en una ruta como bien dice Tsukune es realmente interesante, lastimosamente esa faceta solo está incluida en dicha ruta y durante el resto de partes del trabajo cualquier mínima noción inclusive intrínseca del personaje es básicamente inexistente, lo que hace que haya un poco de desconexión entre el Chouuji del resto de la novel con el de la ruta, específicamente la ruta de Onigase Tane.

14509Chouuji tiene una hermana menor, Yanagise Eika, físicamente bastante parecida a él y es la principal culpable del abuso constante que sufre Chouuji, es decir que es probablemente la más tsundere del grupo, realmente no hay mucho que decir de ella como personaje, en el fondo ama a su hermano como lo dicta cualquier eroge que tenga relaciones incestuosas y su ruta es en mi opinión la peor del juego, realmente no hay tensión de ningún tipo el dilema central es básicamente inexistente, hay un atisbo de drama sobre el pasado de ambos pero no lo llevan lejos y es plano, y la ruta tiene el carisma y desarrollo de cualquier nukige escolar del montón.

Por otro lado tenemos a Yourou Tsumugu una conserje en la escuela a la que acuden los personajes que tiene una personalidad algo excéntrica pero precisamente esto contribuy14511e a que sea ella que aporte una cantidad considerable de momentos cómicos a la novela y referencias en medio de ello naturalmente; enérgica otras veces reservada pero con una franqueza(en muchas ocasiones demasiada) para referirse especialmente a Chouuji el cual será presa directa de sus comentarios dejados caer de una manera certeza, precisa y por supuesto adrede sobre este lo que proporciona algunas situaciones como las que recién acabo de mencionar; pero que en el fondo esconden su fragilidad y esos tintes de soledad que ella carga dentro mostrando en varias ocasiones que en verdad todos sus comentarios sarcásticos son solo algo que utiliza para mostrar lo difícil que se le hace relacionarse y socializar con los demás individuos. Su ruta a diferencia de la citada por Kagero anteriormente trata de construir más la relación entre el protagonista y Tsumugu; tratando más de darle cierta cohesión y presentándonos un poco de mejor manera a la heroína y sus diferentes conflictos y problemas lo que ayuda al lector a agarrarle un poco más el hilo a la ruta; aunque a veces peca con abusar demasiado de la comedia como recurso y esto puede ser algo intrusivo en ciertas partes de esta.

La ruta de Tsumugu es en mi opinión de lo mejor de la VN, lo dicho ya anteriormente es una ruta que trata de construir una relación menos forzada entre protagonista y heroína y algunos fragmentos legítimamente buenos que tratan sobre las subidas y bajadas que pueden haber en una relación de pareja, a pesar de que es tocado de manera muy ligera y siempre bajo la atmosfera de la comedia y Tsukune lo dijo pero a mí no me parece que la comedia de la ruta sea intrusiva, lo que sí me parece es que hay un gag que se repite demasiadas veces para beneficio de la ruta y bueno, dicho antes, se hace cansino.

No esperaba que Tsukune introdujera a Tsumugu tan rápido, ella es un poco tsundere también pero en vez de ser agresiva ofrece algo que es más similar a intercambios de comedia manzai que abuso directo.

14507El próximo personaje es Yukawa Ryou, la prima de Chouuji y amiga de la infancia (?), porque en la novela llena ambos papeles, extremadamente tsundere también pero a un nivel menos fuerte que Eika, ella y Eika son las principales culpables de que la novela sea tan difícil de digerir en partes, para que tener dos tsundere? encima que ambas apelen al público que prefiere el incesto? La ruta de Ryou afortunadamente, no mucho realmente, es diferente a la de Eika, tiene un poco más de trama en sí misma, pero tiene el problema de sentirse vacía, de que todo sea tan ligero, que en ningún momento se siente tensión, los personajes siguen siendo absolutamente planos y sus reacciones a los eventos de la ruta son mecanizados a falta de mejor palabra, y está bien que el trabajo trate de alejarse del drama pesado y que sea un trabajo más ligero, pero otra es que los personajes sean básicamente cascarones vacíos,autómatas que reaccionan de forma inorgánica a lo que sucede a su alrededor.

Concuerdo sobre Ryou y su ruta, sus elementos son planos y las situaciones que se dan en ella son vacías y carentes de sentido llegando a ser convenientes pero a la vez muy inorgánicas; como si hubiesen sido puestas allí solo para salir de paso y nada más lo que deja una sensación de que el escritor solo intento colocar situaciones una tras otra pero sin ir a ninguna parte o con una finalidad aparente.

14510El siguiente personaje es Onigase Tane, una tomboy algo cabeza hueca pero con un corazón de oro;con una reputación presidida por una seria de casualidades y mal entendidos; muchos los cuales le han labrado esta fama de pandillera y alguien violenta y despiadada pero que en verdad es alguien amable, dulce y extremadamente frágil y que se quiebra emocionalmente en varias situaciones, comparte un pasado en común con Chouuji(por el cual obviamente está muy enamorada) pero al cual es muy difícil mostrarle o decirle esto dado a su torpeza inherente en momentos claves que terminan llevándolos a ambos a situaciones a veces incomodas otras veces graciosas. Su ruta en general es la mejor de todo el trabajo porque contiene las dosis justas en cuanto a comedia y romance sin volverse ambas cosas demasiado tediosas; además que nos muestra de una buena manera la relación de los personajes no solo en el momento en que transcurre la historia en sí; si no en cuanto a lo que sucedió en el pasado que ambos comparten en común haciéndonos ver los sentimientos de Tane no como algo superficial o banal que solo surgieron de una manera forzada o conveniente, si no que complementa el comportamiento y emociones no solo de Tane en si en el presente si no que nos muestra un lado de nuestro protagonista que no vemos durante la mayor parte del trabajo.

Hace unos meses seguro hubiese considerado a Tane como la mejor ruta, es bastante confortable de leer y es la ruta más dulce de toda la novela en términos románticos, esta es la ruta que más arriba dije que tiene la mejor fuente de backstory del protagonista y donde no lo vemos tan mono facetico como en el resto de la obra, aunque en los momentos del presente son más que todo ambos protagonistas, Tane y Chouuji, siendo románticos uno con el otro y sorteando ligeros malentendidos y tribulaciones que son fuente de comedia así que quizás darse la impresión de que el personaje cambia mucho es quizás ir un poco lejos, con todo puede ser considerada la mejor ruta solo por el hecho de que no hay nada agresivamente malo en ella, pero en general es una ruta bastante normalona y que solo destaca solo por el hecho de que el resto del trabajo es tan aburridor. Ahora, el presente, no tengo plena seguridad de considerar a Tane la mejor de las rutas de Ikikoi, pero es la que menos agresivamente mala se siente, Eika y Ryou son definitivamente pésimas, pero hay algo en la ruta de Tsumugu que me hace pensar que es la que quizás tenga mejor desarrollo de ambos personajes con relación a su presente.

Para cerrar pues, Ikinari Anata ni Koishiteru es de esas novelas visuales que no sería capaz de recomendar bajo ninguna circunstancia, las intenciones con la novela fueron buenas en el principio, pero en pleno desarrollo encontró una serie de problemas que truncaron mucho la salida del trabajo y que al final afecto bastante de manera negativa, y forjo la obra que termino siendo, así que es infortunado, pero el producto final no tiene nada mejor que ofrecer que unas cuantas risas aquí y allá, pero para risas hay mejores trabajos en el medio.

De todas maneras concordamos que tanto la ruta de Tsumugu como la de Tane a pesar de ser rutas normalonas son lo más rescatables de esta obra, que; desafortunadamente tiene poco y nada para ofrecer salvo algunos momentos buenos de comedia y uno que otro de romance que llega a pasar como aceptable pero que deja una sensación de que si se manejaba de otra manera hubiese podido ser un trabajo muchísimo mejor del cual resulto ser al final.

Para terminar quisiera decir que personalmente no recomiendo esta novela visual de ninguna manera posible; hay varios trabajos que son muchísimo mejores en el medio o al menos llegan a ser aceptables y pienso que sería mejor que nuestros lectores considerasen leer alguno más de estos; pero si aun así quieren por el motivo que fuese leer ikikoi consideren que bien podrían invertir su tiempo en algo mejor porque considero de manera muy personal que no vale el tiempo que se debe invertir en ella.

[Visual Novel] VA-11-HALL-A

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Desde siempre la humanidad ha tenido obsesión con el futuro, en todas las épocas podemos encontrar trabajos que se toman el riesgo de predecir como seria la vida en 20, 50, 100 años pero las visiones de como seria el futuro iban variando con las épocas, con los sucesos históricos que marcaban cada era, sucesos que marcaban de alguna forma esa predicción del futuro. Después de los años 50 y los 60, en la posguerra, con el nacimiento de las naciones unidas y el mundo en paz después de casi 40 años, el porvenir humano era visionado por muchos autores como el futuro donde la energía nuclear nos llevaría por fin a la paz mundial, a las tecnologías limpias, a la prosperidad humana, para los años 70 y 80 la guerra fría había dejado una inmensa cicatriz, una costra de cinismo en la humanidad  había demostrado el inmenso potencial destructivo que teníamos y lo frágil que era mantener el status quo, lo cerca que estuvimos de una aniquilación en masa cambio la visión del futuro, de repente, el futuro de aires limpios y viajes espaciales, autos voladores y prosperidad que se veía en las ilustraciones de los años 60 había desaparecido en los vientos de la guerra atómica, esto sumado a la sacudida hegemónica que trajeron movimientos sociales durante los 70, la revolución sexual, las luchas contra el racismo y la crisis del petróleo… los 70 estaban en caos, mas que nunca en la edad moderna había incertidumbre de a dónde nos llevaría el futuro como humanidad, de repente la sociedad conservadora que se había establecido desde principio de siglo estaba siendo sacudida desde sus cimientos, la humanidad avanzaba rápidamente en la edad digital y en general se tenía miedo y mucha, mucha incertidumbre de lo que nos depararía el porvenir. En este ambiente, en los 80, nace el cyberpunk, un género narrativo alimentado por las obras de autores futuristas como Huxley, Orwell, K Dick y otros, aderezándole el cinismo del cine negro. La previsión optimista futurista se había tornado en una visión nihilista de mega corporaciones, criminalidad, gobiernos corruptos, jerarquización social, contaminación, represión, dependencia a la tecnología y poco valor de la vida humana.

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Asi se veia el futuro en los 50 y en los 60

En los 80 y en los 90 pues, había una increíble fijación con el futuro, algo que se ve especialmente reflejado en la moda y en la música de los 80, por una parte nos encantaba la tecnología pero por otra teníamos miedo de a dónde nos llevarían estas cosas y el cyberpunk estuvo en su mejor momento a finales de los 80 y principios de los 90, la cultura pop se alimentaba bastante de esto, comics, música, cine, literatura, anime, publicidad… estaba en todas partes.

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Blade runner, una pelicula de culto del cine Cyberpunk de los 80, que aporto gran parte de la estetica urbana que se uso en otros trabajos cyberpunk posteriores

Entremos en VA-11-HALL-A, un pequeño bar ubicado en una callejuela de una ciudad decadente, corrupta y criminal, donde las personas que huyen de algo pueden encontrar quizás un escondite temporal, quizás una bebida que los aleje de sus tensionantes vidas, quizás el oído de una cínica y cascarrabias bartender, Jill, nuestra protagonista, nuestro principal y único contacto con las vidas de las personas que pasan por la barra, nuestro contacto con una ciudad que nunca conocemos pero que bien entendemos a través de su experiencia.

VA-11-HALL-A es una obra que apela a que recordemos los 90 tempranos y nuestra fijación por el cyberpunk, todo en el trabajo es un reflejo de esto, gráficamente, musicalmente y obviamente temáticamente, la novela simula un juego viejo de la época, la música, que es de notar que es muy bien cuidada, muy placentera, tiene ese toque techno de las canciones de los 80 de sintetizadores que se robaban las melodías principales.

El juego tiene una alta dosis de comedia, sus personajes son de lo mas ocurrentes en sus interacciones entre ellos, pero no solo esto es la única fuente de hilaridad  ya que el juego de por si esta lleno de referencias a la cultura friki de la internet de hoy, hay referencias a Hatsune Miku, al anime, a 4 chan, a Kanye west, a los Simpson a Kamen rider y otros, en mi opinión algunas de esta referencias de la actualidad me parecieron algo embarazosas, pero no afectaron negativamente mi experiencia en el juego y la mayoría de su contenido cómico fue bastante positivo y me saco mas que una ligera sonrisa.

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Mecánicamente es un juego simple, tienes poco menos de 30 bebidas para servir a tus clientes y 7 opciones de ingredientes para prepararlas, cada día un grupo de clientes va al bar, te piden bebidas y tu preparas, hay otros minijuegos a medida que avanzas la historia, pero son solo ocasionales y cosa de una sola vez, aunque son un buen detalle para romper un poco la monotonía de la mecánica principal, también al final de cada día de trabajo, tienes la opción de comprar cosas para decorar la habitación de Jill, comprar ciertas cosas en ciertos momentos hacen que Jill se concentre más en el bar y te de mejores pistas de lo que piden los clientes, para que prepararlos sea mas fácil, pero no es solo derrochar el dinero que ganas cada día, el juego se divide en 3 capítulos, y al final de cada capítulo hay un gasto obligatorio, si fallas en pagar ese gasto, Jill se desconcentrara y te dificultara un poco las cosas.

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al final del dia siempre esta esta pantalla que muestra cuanto ganaste

 

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la habitacion de Jill y su celular, donde accedes al menu de guardado, a la tienda, y a unas paginas de noticias.

Lo interesante de la mecánica principal es la forma como esta está integrada a la narrativa del juego, esto es una visual novel después de todo, y su principal característica es el fuerte enfoque en la narrativa, el ser un buen bartender y atender bien a tus clientes te ayudara a que estos sean más abiertos con Jill y puedas tener una mejor inmersión en el mundo narrativo que te ofrece esta novela.
Y es Aquí donde está el punto fuerte de este trabajo, VA-11-HALL-A como dije antes, es un juego que apela a esa fijación noventera por el cyberpunk, sin embargo hay un factor diferenciador con la mayoría de las obras grandes del género y es su enfoque.
Por lo general las obras cyberpunk dedican mas que todo su tiempo a mostrar el mundo como es en el universo único de la obra, a mostrar todo lo que es la visión del autor a la persona que está consumiendo el trabajo, para hacer que entienda mejor como funciona este mundo ajeno a la realidad del receptor, por lo general todo girando sobre una trama concreta, sobre un caso especial en este universo que permite que se permeen aspectos de su constitución a la persona que está siendo expuesta al trabajo, a veces ofreciendo en el camino, tesis filosóficas como nuestra relación con la tecnología, donde reside el alma humana y otras; VA-11-HALL-A, no lo hace, no dedica tiempo a exponer cómo funciona el mundo que contiene la obra, dedica todo su espacio a los personajes, dejando de lado pretensiones filosóficas y adoptando un enfoque mas reconocible, menos extranjero, mas humano, quizás menos concreto, pero un poco mas cercano a nuestra realidad diaria. La obra no tiene una trama central que la sustente, y no la necesita, el mundo cyberpunk está ahí, y entiendes un poco de su entorno a través de conversaciones o de pequeños fragmentos de noticias que lee Jill, quizás hay unos elementos que quedaron un poco inconexos, un poco al aire, pero afortunadamente no es crítica su presencia en el núcleo del juego, entiendes lo necesario, su núcleo son los personajes, con sus problemas, con sus felicidades, sus batallas personales, sus miserias, sus éxitos etc.
A través de las bebidas que piden en el bar se forma una conexión que hace que las conversaciones y los diferentes temas de conversación fluyan con una facilidad orgánica, esto es lo realmente impresionante de VA-11-HALL-A, lo que hace que sea un trabajo fresco y destacable, su enfoque es puramente personal, puramente humano. Sus personajes se sienten como entidades vivas cambiantes que hacen lo mejor que pueden y no como vehículos expositores, Jill aprende cosas de ellos, ellos aprenden cosas de Jill, por su barra pasan prostitutas, hackers, asesinos, periodistas, hombres buscados por la ley, personas de oficina, lesbianas, gays, policías, idols, un cast bastente variopinto de personas que hacen lo mejor que pueden para vivir con su humanidad, Esto incluyendo a Jill, ella no solo se nos ofrece como nuestro principal medio de comunicación con el mundo, sino también como una persona con sus propios conflictos  y VA-11-HALL-A el bar en una callejuela, es el lugar donde estas personas van a descargar sus preocupaciones, después de todo, después de la guerra, Valhalla es el paraíso prometido para las almas de aquellos quienes lucharon con fervor.

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[Visual Novel] Narcissu side 2nd

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Siempre es  bueno preguntarnos cuando disfrutamos de algún trabajo de ficción cual es la tesis principal, cual es el núcleo, que quiere mostrar y que quiere ser. Si bien esto no significa que todos los trabajos deban tener profundidad temática para ser disfrutados, pienso que es algo que es intrínseco a todas las obras, incluso ellas que solo buscan divertirnos o hacernos pasar el tiempo.
Yo pienso que Narcissu, la original, es un trabajo de estos, un trabajo que te cuenta una historia triste pero que no gasta mucho tiempo en ser una tesis de algún tipo, sin embargo tiene un objetivo claro que el lector encuentra fácilmente, contarle una historia humana; un cuento de humanidad frente a la cara de la muerte, una muerte lenta, lejos del heroísmo y del sacrificio, la muerte prematura en la flor de la vida y los acontecimientos que suceden alrededor de este evento, una enfermedad terminal.
A Narcissu la considero una buena obra, tiene fallas, pero en lo que era su objetivo lo cumple, contar esta historia, quizás no enseñarnos mucho, quizás no hacernos reflexionar profundamente sobre nuestras acciones en un determinado momento de nuestras vidas, pero si ponernos en los zapatos de los personajes y empatizar un poco con ellos en sus difíciles circunstancias.

Pero no es Narcissu la obra que me trae aquí hoy, es su precuela Narcissu side 2nd, sin embargo creo que  es pertinente para la reseña hacer esa aclaración al principio, Y es que leyendo Narcissu 2nd me pregunte todo el tiempo ¿Cuál es el objetivo de este trabajo?
Pero antes hago un poco de exposición para los que no saben de qué va; la primera, es de dos pacientes terminales en un hospital que deciden vivir sus últimos días de manera diferente, Setsumi, la protagonista, es el enfoque principal del juego, mientras el lector ve a través de los ojos de Yuu un joven también enfermo que la acompaña en sus últimos días. Narcissu 2nd es algunos años antes en el mismo hospital y la protagonista es una Setsumi  más joven, aun no es una paciente terminal y conoce a una joven mujer en el hospicio llamada Himeko que le enseña a ver la vida de otra manera.

Narcissu 2nd comienza con un prólogo de Himeko, conocemos un poco de su personalidad, de su mejor amiga y de su hermana menor, Chihiro, también de sus primeros días en el hospicio. Después de dos capítulos de prologo (Narcissu se divide por capítulos) entra Setsumi a la historia y conoce a Himeko en el hospital.
Mi principal problema con esta precuela es que realmente no agrega mucho al material original, si, nos muestra a Setsumi más joven y los inicios de su enfermedad pero esto es algo que nunca fue relevante para el desarrollo en la segunda, puesto que realmente Narcissu no es una obra que se apoye en el backstory de sus personajes para establecerse, en la original pues tienes la trama y como se desenvuelve, pero nunca hay espacio para preguntarnos que llevaron a los personajes a ese punto, porque nunca es necesario, porque sus pensamientos y sufrimientos nacen en ese momento se desenvuelven en ese momento y giran en torno a lo que los personajes vivían en el presente.
Esto hace que gran parte de la 2nd se sienta increíblemente innecesaria, sobretodo porque vuelve sobre cuestiones que ya habían sido tratadas en la secuela además de que 2nd agrega un segundo backstory aparte y es el de una niña que años antes Himeko había conocido en el mismo hospital cuando esta no era aún una paciente si no una voluntaria.
No puedo decir que esto no tenga ningún tipo de incidencia sobre la trama, ya que gran parte de ella revolotea alrededor de la religión de Himeko y aqui tengo que hacer una segunda aclaración, la obra concentra gran esfuerzo en establecer a Himeko como una católica dubitativa y la obra pone mucha carga sobre el tema de esta religión, pero el escritor se nota que entiende poco de lo que realmente esto significa y todo el hecho de la religión en la trama se vuelve redundante y hasta un poco caricaturesco y pone una carga moral algo forzada sobre el personaje de Himeko, puesto que en un punto su religion se vuelve casi que su unica caracteristica definitoria. Cuando Setsumi conoce a Himeko se nos muestra una Himeko que reniega de su propia fé católica pero a medida que vamos atestiguando parte de su pasado junto a la pequeña niña nos vamos dando cuenta de porque fue llegando a su estado actual de duda.

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Todo este backstory si bien necesario para la parte final del juego, interfiere mucho con el ritmo de la obra, haciendo que se sienta en momentos estancada redundado sobre los mismos temas una y otra vez ayudando poco a que el ya lento desarrollo del propio pasado de Setsumi vaya a un ritmo mucho más lento, hace que durante dos tercios de la obra te preguntes, ¿a dónde lleva todo esto?

Afortunadamente el acto final de la obra es mucho mas dinámico y ya empezamos a encontrar algo que se puede considerar un desarrollo, Himeko  decide hacer un viaje secreto con Setsumi, en este viaje Himeko encuentra respuesta a su duda religiosa y su historia del pasado toma un poco de sentido en el gran cuadro de las cosas, no hace que se deje de sentir innecesario sin embargo, Setsumi termina por aprender algo de Himeko para aparentemente y lastimosamente deshacerse de ello en la secuela, o en la original, como se quiera ver, es un desarrollo extraño porque hay una desconexión entre esta Setsumi y la Setsumi de años después. Los últimos toques que da la obra antes de cerrar el telón son explicar algunos detalles mínimos de la secuela (como de donde saco dinero Setsumi para el viaje en la original), y como dije al empezar esta reseña, son respuestas al lector que nunca se pregunta y que no son necesarias de responder, después de los créditos agrega una escena extra que sirve de epilogo para ambas obras, no deja de ser un buen detalle, pero es lo único de valor legítimo que destaco de la obra, lo cual considerando todo, es muy poco.

Gráficamente es una novel de ilustraciones muy limitadas pero hermosas, escenarios detallados y un manejo de color de alto calibre, el soundtrack también es funcional y aunque sean pocas piezas musicales las que acompañan la obra (apenas para su duración), tienen piezas hermosas que acentúan de manera adecuada algunos momentos. En estos aspectos técnicos es superior a su secuela.

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Concluyendo Narcissu 2nd es una obra muy innecesaria que no lleva a ninguna parte temáticamente, y que agrega muy poco para Narcissu salvo detalles mínimos que no hacen que  valga la pena la lectura de esta obra, al final el ritmo y la repetición de las mismas cuestiones una y otra vez sobre el desarrollo de personajes limitado hacen que la obra sea bastante aburrida y se sienta vacía, de una tesis débil que no tiene muy claro que quiere ser, si uno espera encontrarse con una historia del rango de la primera se va a sentir un poco decepcionado.

Viejo vs. Moderno.

jojo

¿No les pasa a los que ven anime viejo, que a veces parece que en el pasado los animadores se esmeraban mas por dar un diseño mas detallado en el anime que la animación de ahora?, ¿no parece que las tramas del pasado eran mucho mas complejas que las que vemos ahora temporada a temporada?
Pues están equivocados, todo es una ilusión,  yo alguna vez sostuve la misma posición, hasta que me di a la tarea de analizar todas las series que había visto de anime ‘’clásico’’ durante mi infancia y entendí que el anime desde hace muchos años ha sido mas o menos constante en la calidad de su producción y que realmente no hay era dorada donde todo eran obras maestras, y los niños japoneses eran bendecidos con obras imaginativas y mundos maravillosos de calidad constante y poca basura en la TV. Y es que a veces nos ponemos los googles de la nostalgia y miramos el anime de nuestra infancia como aquellas obras inmortales que siempre van a tener ese estado inmaculado por abrir las puertas a este mundillo y fundar los pilares de lo que consideramos bueno u original en el medio, y eso es un error.

Ahora bien, no me malentiendan, apreciar las cosas de nuestra infancia como primeros pasos es algo que hacemos todos, después de todo son las cosas que nos forman y eso está bien, pero a veces somos injustos con otros trabajos posteriores o con los mismos trabajos y les damos cualidades que realmente no tienen, nos formamos un prejuicio del estado actual de las cosas y tendemos a ignorar las cosas que hacen que la industria se mantenga, siempre comparando en una retrospectiva engañosa.

Y es que es fácil ver gente que critica Naruto y Bleach por su pobre desarrollo de personajes, por sus deus ex machina poco creíbles y en extremo convenientes y por su interminable relleno, pero es gente que fácilmente alaba Dragon ball Z como uno de los grandes anime shonen,  e ignoran que los mismos problemas que tienen estas series son iguales a los problemas que tiene DBZ y que a principios de los 90 eran igual de evidentes que ahora, y  frente a una crítica fundamentada es una obra que no se sostiene mejor que sus sucesores modernos en la Shonen Jump.

Hay otra parte que viene de quienes miran casi exclusivamente anime ‘’clásico’’, es fácil ver en blogs y en foros de discusión gente que dice que el anime de los 80 y principios de los 90 era todo mejor producido y que ahora las herramientas digitales han hecho que la producción de anime sea barata y menos detallada. Esto es completamente falso, y usualmente viene de gente que tiene poca idea del proceso de animación y que es poco detallista, los anime viejos están llenos de problemas visuales que quizás escapen al ojo del espectador casual, y es fácil en un capítulo de alguna serie vieja ver cortes de animación hechos apresuradamente, problemas de proporción, cambios de color, cambios de tamaño, ángulos deformes y un gran etc. que hacen que los anime de antaño tengan una calidad visual muy inconsistente, que aunque el día de hoy aun pasan en las producciones animadas, no sucede con la frecuencia que podía pasar.

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Fallo de proporción en Mobile suit gundam 0079 (1979)

 

No significa tampoco que el anime viejo no pueda tener visuales impresionantes, pero se les da este crédito solo por su condición de haber sido producido hace mas de 20 años y no por alguna razón particular a esa producción, como buenos animadores, tiempo, buenos coloristas o simplemente un buen trabajo de dirección, cosas que aún siguen teniendo gran influencia y que aun pasan en el anime mas moderno. Hay gente que cree que la gran tragedia del anime viene del uso de técnicas computarizadas que hace que todo tenga una apariencia menos legitima, toda industria se tecnifica y mejora sus técnicas de producción y esto en el anime no es diferente, pero aun hoy en día mucha de la animación y diseño que vemos se sigue haciendo a mano, la coloración ahora se hace digital y es mucho mejor así, ya que eliminó de la ecuación de la producción costos en pintura, tiempo, y un problema muy exclusivo de antaño, los cambios de color entre los cortes de animación (cuando pasa en la actualidad es por el desliz de algún colorista o algún supervisor), sin mencionar que los anime ahora pueden ser mas coloridos, mas vibrantes y visualmente mas impresionantes con menor esfuerzo y menor margen de error.

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Hoja de animacion (a mano) de un corte de Bounen no Xam’d (2009) por Yasuo Muroi

 

Esto no significa tampoco que los anime modernos no puedan ser comparados negativamente al enfrentarlos con un clásico, ya que muchas cosas pueden salir mal en una producción y aun con todo hay muchas obras del ayer que se siguen sosteniendo como un ejemplo de buena calidad, pero de la misma forma hay anime moderno que gana la misma característica y se vuelven los mal llamados ‘’clásicos modernos’’ (palabra que realmente no tiene sentido). Así que como dije antes la calidad no es inherente a la época que pertenece y tiene que ver mas con ítems  particulares de cada producción.

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Masami Obari Transformers (1984)
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Masami Obari en Gundam Age (2011)

Esto nos lleva a lo último que quiero tratar del asunto, y es la concepción que se tiene sobre la calidad de las temporadas de anime. Hay personas, sobre todo aquellos que crecieron viendo anime en TV en los 90, que dicen que la calidad entre buenos anime se sostenía mucho en los 90 y 80 y que en la actualidad cada temporada solo trae una interminable lista de basura que no vale la pena ver, esta afirmación es aún más graciosa cuando viene de personas que hacen la comparación con anime mas reciente, de la década del 2000 – 2010 y dice que después del 2010 todo es ‘’ecchi’’ o ‘’fanservice’’ o que el anime no es lo que era.

Entonces cuando me encuentro con dichas personas me pregunto, ‘’ ¿tu viste todas los anime que salieron en 199X’’? y me he encontrado con que esta posición es fácil de tomar debido al conocimiento limitado que existe sobre esas épocas de anime, y es que lo que veíamos en TV era solo una porción diminuta de todo el anime que pudo salir en Japón entre cada década, 4 temporadas por año, y si uno se da la tarea de investigar cada temporada de anime en retroceso hasta los 70 se va a dar cuenta de la gran cantidad de anime malo y sobretodo desconocido que hay en el camino, es solo cuestión de números, cada temporada desde mediados de los 80 aproximadamente tiene una cantidad media de 25 anime – 30 anime cada 3 meses, entre esos solo unos pocos llegaron a nuestras TV y es lo que se volvió la vara para medir la calidad de la época. Al hacer este ejercicio de comparación en retrospectiva se da cuenta uno que el anime ha sido consistente todos estos años, por cada temporada aproximadamente 3 anime que destacan como obras de una calidad destacable, el resto como tentempiés entretenidos, cosas sin pena ni gloria, o como obras infumables que quedan en el olvido. Y es que según la base de datos de MyAnimeList hay mas de 16.000 anime ahí afuera y hay gente que decide calificar 3 décadas (70, 80 y 90’s) basándose en unas 20 series que vio en TV su infancia y calificando a partir de alli todo lo que se produjo en esos 30 años, a eso sumándole el ojo nostálgico del que hable mas atrás. Esta quienes dicen también que el anime actual se estancó y siempre es ‘’mas de lo mismo’’ Pero el anime siempre se ha movido por tendencias, en los 70 la tendencia eran los anime de super robots, en los 80 los anime de ciencia ficción y así, siempre hay una tendencia que dictamina un poco qué tipo de anime es mas popular, y lo mismo sucede en los diseños, quienes critican por ejemplo que el diseño de personajes actual siempre orientado a lo ‘’moe’’, ¿pero no es fácil reconocer un anime de la década del 90 por su estilo de dibujo? Y esto lo digo yo como alguien que gusta del dibujo de la década de los 80 – principios de los 90 sobre el estilo actual.

Para concluir, la idea con el post era aclarar y ayudar a deshacer un poco la preconcepción de especialmente las personas que disfrutamos del anime ‘’clásico’’ a lo que realmente es, y hacer un balance de las cosas, tampoco quiero que este post se vuelva una vara de castigo contra las obras mas viejas, ya que muchas conservan ese estatus de clásico, debido a lo bien que han envejecido y lo relevantes que aún se mantienen, que se han ganado el lugar que tienen a través de los años, no favorecidas por la nostalgia si no porque lo alcanzaron como obras que realmente son ejemplo de excelencia, pero nuevamente es algo que muchas obras de tiempos mas recientes también han llegado a ser.

1.1.11
The Tatami Galaxy (2010)
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Ghost in the Shell (1995)

De vuelta…

1312692477809De vuelta al blog una vez más; me parece increíble que hayan pasado casi 2 años desde la ultima entrada.
Primero que todo, creo que debo una disculpa a cualquier alma pasajera que siga este blog por el largo tiempo de inactividad, cosas como el trabajo me habían dejado casi fuera de combate, con poco tiempo, vamos, y estaba dedicando el poco que me quedaba a otras cosas, además de eso me fui por un ‘’viaje’’ para mejorar un poco mi critica, ya que la autocrítica me estaba mostrando que estaba muy lejos del tipo de critica que realmente tuve en mente al crear el blog, y estaba muy estancado en apreciaciones superfluas sobre los trabajos que aquí he tratado.

Con este preámbulo quiero dar inicio a una serie de temas que he querido trabajar desde hace algún tiempo en el blog y es el tema de la producción de anime, ya que veo que hacen falta bloggers dedicados sobre ello en español y que la web está llena de desinformación sobre el tema y dejar de lado la crítica de anime por temporada, ya que debo muchas temporadas y además es un poco dispendioso tratar sobre el tema cada 3 meses y salir con una review, quiero que el blog se me vuelva algo que yo escriba cada que me salga escribir y no porque me esté quedando detrás de una temporada, en retrospectiva, muchas de esas reviews no me gustan ahora y si bien mi opinion de esos anime aun es similar, veo que me deje muchas cosas de lado que tambien pudieron ser dichas, me tienta un poco eliminarlas, pero las dejare tal como quedaron en sus momentos finales.
Anyway bienvenidos nuevamente al blog y espero poder colocar cosas mas frecuentemente.

Todo lo que vi: Verano (2014)

Bueno creo que he puesto este post en espera por mucho tiempo y a mitad de la temporada actual creo que me estoy quedando un poco atrás para escribirlo, así que mejor sacarlo del camino rápido que se me van a juntar los dos post de temporada.

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Akame ga Kill (dropeado) 6.8/10

Muchos de mis conocidos leían este manga, yo por otra parte nunca lo empecé a leer, aunque conozco su escritor por la novela visual Maji de watashi ni Koi shinasai, así que desde un principio le llevaba algo de hype a la obra, incluso antes de que fuera anunciado un anime.

Siendo un anime de fantasía oscura Akame ga Kill es violento, es muy crudo en muchas partes, y no le tiene miedo a tratar a sus propios personajes como piezas desechables, este siendo precisamente uno de los puntos más fuertes de la obra, la sorpresa de no saber quién será el próximo del cast en morir, junto a la crudeza en como decide representar muchas de sus situaciones, sin azucararlas antes de entregárselas con toda su fuerza a la persona que lo esté viendo (y a diferencia de cierta obra de titanes, en esta si mueren personajes importantes, así que no es solo shock effect).

Este es uno de sus puntos más positivos y curiosamente al mismo tiempo uno de sus puntos mas negativos, ¿por qué? Takahiro es un escritor cuya verdadera fuerza está en la comedia y en Akame ga kill no es capaz de deshacerse de esta costumbre, y muchos momentos del anime pasan en escenas de comedia, esto no está mal en sí, lo que está mal es que algunas de esas escenas pueden romper un poco la seriedad en ciertos momentos en la serie, donde realmente la comedia debía mantenerse lo más lejos posible.

El cast de personajes no es especialmente interesante pero no es molesto tampoco, algunos personajes son de entrada extraños y algo que se le nota a Akame ga kill es la dicotomía que busca crear con sus villanos, los villanos en esta serie no son los tipos duros que son necesariamente malvados sobre todas las cosas, de hecho este anime muestra de una manera retorcida algunas veces como los enemigos de los protagonistas son también humanos, y como tales tienen alegrías, cosas por las que quieren luchar o sus propios ideales de justicia.

Este anime es lo que es y no trata de pretenciosamente llegar más allá de eso, una buena obra acción de fantasía con algunos elementos interesantes y bien manejados y otros no tanto, ciertamente para mí no es la obra que esperaba, esperaba algo con un manejo más profundo de trama y personajes pero a la larga es un anime entretenido, lo abandone sencillamente porque mi idea al tomar esta serie era ver una buena adaptación del manga y al finalizar su emisión, empezar el manga desde donde la serie había dejado, lastimosamente para mí, la serie está tomando su propio rumbo, pero no es un rumbo malo si uno está interesado solo en la adaptación como tal y no en el material original.

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Shirogani Ishi Argevollen (desconcido) ???/10

Ok, no voy a decir mentiras la animación de este anime es de entrada asquerosa, lo único que se salva es el CG de los mecha.

Es un anime del que no esperaba nada desde que fue anunciado y en parte estaba en lo correcto, lo empece a ver sencillamente por ser un anime de mechas. Ironicamente al principio en los primeros capítulos me gusto, parecía un Gundam, con buen énfasis en las relaciones de un escuadrón militar más que en la maquina en sí y tiene buena trama militar, pero lastimosamente el anime es precisamente un Gundam pasado por agua, los personajes son aburridos y hay episodios donde te preguntas si realmente era necesario llevarlos de esa manera al alargue, algo así por la mitad, hay una serie de episodios terriblemente soporíferos.

Al final,  fue una serie con buen comienzo pero que se pone aburrida más pronto que tarde y en este punto no tengo la seguridad si terminarla de ver ya que faltan pocos capítulos o dejarla de ver y ahorrar ese pequeño espacio de tiempo semanal.

A.Z

Aldnoah Zero (terminado) decepción/10

La grande de esta temporada, una promesa de un cast de ensueño, una idea original concebida por Gen Urobuchi y una animación destacable ¿qué puede salir mal?

Lastimosamente mucho, desde el episodio uno. ¿Por dónde empezar?

La trama, pintaba a ser tremendamente interesante, y en papel lo es, pero este es de esos ejemplos donde una mala ejecución de los elementos puede bien mandar una buena idea al carajo.

Ya que hablamos de Gundam, por qué no hacer la comparación, esto es otra serie más que adopta el concepto de nazis espaciales, el problema es que lo hace mal, muestra el bando contrario al de los protagonistas como una fuerza vil y amoral que solo le importa la represión, al mismo tiempo que por alguna razón trata de justificar sus acciones como el curso natural a lo que lleva la injusticia en una sociedad, lo cual desencadena en unos villanos cuyos objetivos y motivaciones te pueden importar menos debido a su incongruencia.

El protagonista es aburrido a mas no poder un Gary Stu que no se sorprende ante ninguna situación y si bien el concepto de tener un protagonista que tenga que sobrepasar a enemigos que son mucho más poderosos que él y que parezcan invencibles es interesante, en el caso del protagonista de Aldnoah solo queda como un trozo de piedra que por alguna razón y un golpe de suerte espectacular, que necesita una suspensión de incredulidad enorme por parte del receptor para poder tragársela, termina ganando siempre.

El guion encima de todo está lleno de exposición gratuita que dentro de su propio desarrollo queda como decisiones de dialogo innaturales y de nuevo solo funcionan a un exceso de conveniencia para la trama.

Hablando de exceso de conveniencia, la trama tiene giros y situaciones absurdas, que rompen con toda suspensión de incredulidad fácilmente, dejando a este anime como una comedia inintencionada desde el capítulo uno hasta el final.

Los personajes, finalmente no son tan interesantes y sus motivos y la consiguiente acción son tan estúpidos como el desarrollo del anime en sí.

Definitivamente el peor anime que vi esta temporada, la mayor decepción irónicamente ya que era el anime que más esperaba del verano. Si se quiere hacer una comparación es similar a Code Geass, Guilty Crown, y Valvrave.

La animación, la música y el diseño de personajes es muy bueno pero lastimosamente no logran sacar a este anime del agujero que cava con su ejecución.

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Zankyou no terror (terminado) ligeramente menos decepcionante que Aldnoah/10

El otro anime del que mas esperaba en la temporada, lo otra decepción mas grande, que maravilla, quizás deba dejar de esperar cosas a ver si no se arruinan miserablemente.

Esta serie es un ejemplo digno de una idea poco pulida acompañada de una dirección competente.

De nuevo, un cast bastante destacable que deja ir a la mierda una serie con potencial por alguna razón absurda, afortunadamente esta serie no tuvo tantos problemas como Aldnoah Zero así que el daño no es tanto, supongo.

La animación y la dirección de esta serie son espectaculares, unas tomas unas únicas que le iban muy bien a una gran cantidad de momentos en la serie y todo acompañado de una animación que estaba a la par, ¿que fracasa? El guion, la trama y los personajes.

La serie parece escrita por un adolescente al que se le ocurrió escribir una película de acción a lo Hollywood, los personajes son planos y aburridos en su totalidad y realmente no generan ningún tipo de conexión emocional con el público, es un problema muy común pero aquí en esta serie se nota que hace un esfuerzo por realmente hacer personajes profundos, pero no lo logra, al final del dia te das cuenta que los motivos para actuar de los protagonistas son frágiles por no decir tontos, o en el caso contrario los motivos son legítimos pero los medios son exagerados, es difícil dar una opinión sobre eso y no dar spoilers, pero básicamente la serie trata de excusar, de manera pseudo maquiavélica si se quiere, las acciones viles de los personajes principales dándole una base moral totalmente aceptable.

Al final del día el desarrollo es pobre y predecible y la serie es un poco parecida a Death Note en ciertas partes, trata de pasar como una serie inteligente y no lo es, los acertijos que la serie expone distan de ser creativos y a veces piensas que son desarrollados simplemente para que la trama avance y por pura conveniencia de la trama, de nuevo.

Al final la serie termina siendo un anime blando cocinada a medias y pobremente desarrollada.

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Ao Haru Ride (terminado) 8/10

El shoujo romantico de la temporada, sin importar que, igual que las series de mecha, siempre me veo en la obligación a verlos y me han pagado bien más veces que las que me han decepcionado y Ao Haru Ride pertenece a los primeros.

La verdad es un shoujo colegial bastante estándar y no hay mucho que decir, su ejecución hace que sea bastante ameno de ver,  un buen cast de personajes y un drama ligero de romance colegial con un guion algo rosa bien cuidado que no se vuelve fastidioso y en algunas escenas adornado con una animación y uso de colores y de luces que hacen que el anime tenga este aire de pintura de acuarelas, la relaciones entre los personajes no se vuelven empalagosas, encima este anime no solo se concentra en la pareja de protagonistas si no en las relaciones entre los varios personajes que componen su cast principal.

Una buena elección para ver algo ligero y si te gustan los shoujo es una buena recomendación, espero que algún día se haga una segunda temporada.

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Barakamon (terminado) 8.2/10

Este tipo de anime son muy únicos, anime donde hay niños pequeños y no son usados como una especie de apología para las parafilias de  muchas personas, donde los niños son realmente niños y no un elemento de idealización sexual más.

Un anime que trata sobre el crecimiento personal de los adultos jóvenes, de llegar a encontrar el punto de balance entre las responsabilidades y el estrés producido por estas al mismo tiempo que te entrega una buena dosis de humor y de personajes, que sin ser muy especiales se mantienen interesantes durante toda la duración del programa. La comedia es ligera y simpática aunque no diría que me mataba a carcajadas, la animación es consistente y algo más conservadora sin muchos trucos. Es un anime ligero sin muchas emociones fuertes pero inolvidable, uno de los mejores de la temporada.

Un dato interesante, las voces de algunos de los niños, incluyendo Naru, la protagonista, es hecha por niños de verdad.

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Gekkan shoujo Nozaki-Kun (terminado) Chiyo-chan ; ;/10

Otro shoujo pero este es diferente, es un shoujo que es parodia de los cliché usados en los shoujo, por medio de skits de comedia cortos, altamente divertidos, un cast variopinto que se mantiene interesante debido a lo graciosos que son y que a la serie no escatima en enfocar escenas completas en ellos y no solo en la pareja protagonista, al mismo tiempo, siendo un shoujo, trata de desarrollar una historia romántica pero lastimosamente al ser un anime cuyo enfoque principal es la comedia no lleva eso muy lejos y no lo desarrolla completamente.

Recomendadisimo, y según muchos la comedia y anime de la temporada, un título bien merecido.

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Sabagebu! (terminado) 8.8/10

Coincidencialmente otro shoujo (no lo parece) pero este es aún mas extraño que el anterior.

Lo empecé a ver cuándo ya llevaba varios capítulos en emisión, la verdad es que si uno lo juzga solo por la sinopsis lo va a ver como otro anime de un club escolar de chicas que hacen cosas moe y poco mas, eso fue precisamente lo que me paso, nunca me intereso y solo lo termine viendo por recomendación al azar.

Estuvo cerca, me hubiese perdido el que yo creo es el mejor anime de la temporada, es graciosísimo, el enfoque de este anime es su comedia absurda, un cast de personajes totalmente desquiciados, en situaciones que se salen de escala rápidamente, escenas de acción que se toman exageradamente enserio y que le dan un toque de anime de acción y al mismo tiempo impulsan la comedia mas aun. Es un anime que no podrías decir que tiene trama mas que solo tiene una base y a partir de ahí se desarrollan sus situaciones, similar a animes de comedia como Fullmetal panic Fumoffu! o Nichijou. En un capitulo podrías ver extraterrestres en otro capítulo podrías ver cómo combatir la obesidad de alguno de sus personajes… completamente jalado de los pelos.

Otro anime que recomiendo mucho para tener unas buenas risas y que yo fácilmente lo podría colocar en mi top 10 de anime de comedia.

Eso fue largo, creo que fue una temporada mas bien floja en general, hubo muy buenos anime, si, pero es curioso que hayan sido los shoujo y las comedias los que básicamente me salvaron la temporada, triste que los anime que mas esperaba y que irónicamente tenían las mejores oportunidades de ser los mejores hayan sido un completo fracaso.

[Tokusatsu] Kamen Rider Gaim

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Cuando me entere del estreno de Kamen Rider Gaim desde hace algún tiempo, me sorprendió bastante ver a un nombre muy conocido en la industria de anime y de novelas visuales acreditado como su escritor principal, Gen Urobuchi, de fama de series de anime como Phantom, Blassreiter, Madoka Magica, Fate/Zero, Psycho pass… bueno, cada año su lista de trabajos se hace más grande y creo que no es una exageración decir que en estos momentos en la cultura de anime occidental es uno de los nombres más reconocibles.

Desde hace algún tiempo me he interesado en los Kamen Rider, el primero que vi fue a principios de los 90, en un intento de Haim Saban (la compañía tras los Power Rangers) de hacerse con otra franquicia de Tokusatsu para occidente, lanzaron uno de tantos (Kamen rider black RX) como Masked Rider, y no les fue muy bien, la serie realmente nunca vio un final, y cayó bajo el propio peso de su hermana de compañía y creo que muchas personas en la época lo vieron solo como una vil copia de los rangers y perdían el interés rápido.

Desapareció mucho tiempo de la audiencia occidental y volvió a aparecer en la última década con Kamen Rider guerreros dragón, otra adaptación, no la vi, salvo uno o dos episodios, por el simple hecho de que ya estando dentro del mundillo y acumulado cierto conocimiento, sabía de antemano que las adaptaciones de tokusatsu occidentales son cortadas en su mayor parte el contenido, malas adaptaciones.

El caso es que Kamen Rider siempre estuvo ahí presente como una flama de nostalgia y muchas encarnaciones atraían mi interés en verlas, pero nunca di el paso, hasta hace unos pocos meses, la verdad es que para mí los trabajos de Urobuchi no cobran suprema importancia en prioridades, así que al igual que muchas series, Kamen Rider Gaim estaba ahí presente como algo que tenía que ver en algún momento, pero no como algo que tenía que ver con urgencia porque me ahogara en hype, eso cambio cuando me entere que su único escritor no era el Gen ‘’el carnicero’’, si no también Jin Haganeya en algunos episodios (un nombre algo mas desconocido para los fan de anime pero no para los fan de Novelas visuales, mas conocido por escribir Demonbane y por ser junto a Urobuchi y Narahara uno de los mejores escritores de Nitroplus), ¡Ostia puta hijo!, Inmediatamente este trabajo cobro una prioridad altísima y en menos de lo que canta un gallo al poco tiempo de enterarme de sus 2 escritores ya estaba bajando la serie.

La premisa de la serie es algo extraña y hasta un poco tonta, a falta de una mejor descripción para lo que es, trata de grupos de jóvenes que se reúnen a bailar en las calles y compiten entre estos grupos por zonas y por espacios con una mayor afluencia de gente a quienes mostrarles su movimiento, el ranking lo lleva un programa por internet, cuando compiten por una zona no lo hacen en un concurso de baile ni nada, lo hacen por medio de unas criaturas (llamadas Invess) que controlan con unos artefactos llamados lock seed, los Invess combaten en su lugar, el equipo que pierde cede la zona, el equipo ganador acumula unos puntos y sube en la tabla de posiciones del programa de Internet.

El protagonista es un joven en sus 20s que ha dejado su grupo de baile por conseguir trabajo, pero durante un incidente un amigo suyo y líder del grupo al que pertenecía, después de una llamada extraña que le hace, se pierde y nuestro protagonista Kouta y su ex compañera de baile y amiga Mai, van en su búsqueda y terminan perdidos en una especie de ruptura dimensional, allí Kouta encuentra un artefacto extraño, que al usarlo en conjunto con una lock seed, le da la capacidad de transformarse en un rider, una armadura que amplifica sus capacidades humanas, mientras ambos están perdidos son atacados por un Invess al cual Kouta derrota, Kouta con su nuevo poder descubre de nuevo una chispa de adolescencia y decide volver a reunirse con su grupo y ayudarles con su nueva armadura a combatir en los combates de Invess.

Cabe mencionar que encima de tener un comienzo atípico las lock seed y las armaduras y poderes de la serie están basadas en frutas… si yo también puse cara de WTF?

Por dónde empezar la review… si bien la premisa es medio extraña por no decir mas, El show es increíblemente entretenido, al principio realmente no hay un villano y el único problema que surge durante los primeros episodios son combates con los otros grupos de los cuales algunos miembros van encontrando también los artefactos para convertirse en Riders, durante estos primeros episodios la serie es puramente comedia, un villano nuevo cada semana mientras la serie te presenta los personajes, porque tiene un montón, y todos en algún punto van a influir en la trama de alguna manera, así que la serie se toma los primeros episodios presentándotelos y presentándote a Kouta. Una de las características que mucha gente no es capaz de destacar de Urobuchi es lo bien que escribe a sus personajes, y en Kouta lo vemos  (en otros personajes mas adelante), vemos a un joven que quiere moverse en la vida pero está en esa edad donde ya no todo son juegos y tiene que tomar responsabilidades y la vida le reclama cosas y este se pregunta sobre su posición en el mundo y el poder nuevo que tiene al principio lo trata de usar para ayudar en su trabajo al mismo tiempo que encuentra algo que lo pueda sacar de una vida rutinaria.

thisfilehasnosubs-kamen-rider-gaim-02-67a7b343_001_6885Nuestro estimado prota tratando de ayudar con sus poderes en su trabajo.

La serie en este sentido es tremenda, se toma un buen tiempo desarrollando cada uno de los personajes principales que presenta de una manera meticuloso, los enrolla en la trama y al mismo tiempo que mueve su trama hacia adelante, mueve a sus personajes de una manera magistral, es lo que pasa cuando tienes 50 episodios y le das espacio a que los personajes se desarrollen de manera natural.

La trama a pesar de su simplicidad inicial, se vuelve cada vez mas intrincada, y para los últimos episodios tienes en tus manos una especie de trama de distopia bastante gris donde diferentes personas y facciones que se forman luchan por forzar su propia opinión sobre moral, justicia y sociedad sobre los otros y construir en base a esto su propio reino, y si bien cualquier trama de distopia es similar, donde esta destaca es con la naturalidad con lo que llega a ello, moviéndose a un ritmo casi perfecto, cada giro de trama, cada elemento que la hace mover esta camuflado y ejecutado con meticulosidad.

Las coreografías de batalla están bien ejecutadas, pero en algunas se sienten un poco plásticas, lo mismo con el diseño de criaturas, a veces ver a los mismos invess una y otra vez durante algunos episodios se puede volver un poco aburrido, los efectos, si bien no son los mas creíbles y avanzados del mundo, y el diseño de producción están bien cuidados.

Mas adelante igual, la serie será capaz de en algunas batallas emocionarte, y eso se debe en parte al soundtrack, los Kamen Rider (sobre todos los de la era Heisei) suelen tener buena música y este no es la excepción a la regla.

Los actores todos ejecutan muy bien su papel, a pesar de que la actuación televisiva japonesa a veces puede ser un poco sobreactuada, no mucho como para ser hammy, pero si para parecerte algo extraña, una vez te acostumbras no es tan malo, y cada personaje ejecuta de manera perfecta su papel, así que kudos a la dirección por eso.

Hablando de la dirección, no hay quejas en la cinematografía, las tomas son bien ejecutadas pero no suelen ser tomas arriesgadas o demasiado especiales, sirven bien a la serie y salvo unas poquísimas veces que desearías que el director de fotografía tuviera más ideas creativas con las tomas.

Todas estas cosas hacen que sean una de las experiencias audiovisuales japonesas más agradables que vi este año más que muchos animes y en definitiva pienso que de lo que ha hecho Gen Urobuchi exclusivamente para televisión es lo mejor de su carrera, mejor que Madoka incluso y mejor que los animes post-Madoka que tantas cosas dejaron deseando.

Recomiendo totalmente verla, acercarse a ella con la mente abierta y no alejarse porque sea un show ‘’para niños’’ de tipos enmallados haciendo acrobacias y pretendiendo pelear, tener paciencia en los primeros episodios y no esperar que la trama se convierta en un thriller desde el minuto uno, después de todo ‘’las mejores cosas de la vida toman tiempo®’’ y si sabes darle espacio a esta serie, no pide mucho tiempo, te dará una experiencia que difícilmente olvidaras en el futuro cercano.